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App必死,Web永生

App必死,Web永生

        文/五湖客

  當我們回顧技術的演變歷史時,我們也應該關注技術演變的背後邏輯。幾年前,美國的《連線》雜誌發表了“Web已死,Internet永生的文章,由於作者之一是長尾理論的提出者克裡斯.安德森(Chris Anderson,也是《連線》雜誌的主編),這篇文章的影響很大。

  這幾年,隨著手機和平板電腦的熱銷,Native App大行其道,甚至美國的著名社交網站Linkedin把基於web的移動應用改成基於app的移動應用,去年,臉書的創始人紮克伯格更是承認專注在 HTML5 上面是他有史以來犯過的最大的錯誤。似乎Web App真成了落後生產力就在幾星期前,有報導說蘋果的apps下載量達到500億,這是個讓人印象深刻的數字。

  然而,跨過這些表像,當我們回顧Web的由來,及成就它成長的原因,我們仍然有理由相信,app必死,而Web永生。

  這裡,說App必死,Web永生,是指目前這種需要下載和安裝的移動互聯網應用模式,必然衰落(但不會衰亡),而代之崛起的是基於html和流覽器的應用,必會捲土重來,重新佔據移動和整個互聯網應用的主導地位。下面就細細解剖這背後的原因。

  一 Web的前世今生

  1 互聯網的由來

  為了明白是什麼使Web應用(基於流覽器的)佔據了PC時代的統治地位,及為什麼它會在移動互聯網時代捲土重來,我們有必要回顧一下Web的前世今生,以及驅動它輪回的背後力量。

  從1961年有關電腦網路通信交換的論文發表,到1965年兩個電腦相連的第一個電腦網路誕生,電腦之間的通信研究就正式走入了人們的視野。人們設計了TCP/IP協議,這是互聯網的基礎協議。打個比方,如果網路是個郵差,TCP/IP就是兩個通信人的位址標準和格式,沒有這個標準,郵差是無法把信從發信人送到收信人的。但是把信送到,只是通信的第一步,信件裡的內容必須是用寄件者與收件人都懂的語言寫的,否則就是雞同鴨講,這種語言,換成電腦術語,就是檔/文本層次上的協定。

  在60年代末,IBM發表了在檔/文本(document)層次上的通信協定(語言),即GML(Generalized Markup Language - 通用標識語言),到八十年代,GML進化成國際標準的SGML(Standard Generalized Markup Language)SGML具有以下特點:標準,開放,跨平臺,自由(不依賴於硬體和軟體,不依賴于任何廠商)。下面我看看這些特點的力量。

  2 技術背後的力量

  當我們回顧電腦發展的歷史,乃至更廣闊視野的近代商業史,我們發現,標準,開放,跨平臺,自由是推動許多技術普及或革命的力量。不要小瞧了這九個字的功力。

  先談標準,筆者有一次和一個搞製造業標準的學者聊天,他舉了一個標準化的力量的例子,他說有一次去印度出差,看見街上各式各樣的餐館,不知如何選擇,但他看到了麥當勞後,就走了進去,他並不是喜歡他眼裡的垃圾食品,而是他知道,全世界的麥當勞是一樣的,不會有賣羊頭,掛狗肉的事情發生。在美國的麥當勞吃的啥味,在別的地方也啥味。結果會完全符合心裡的預期。在北美,中餐館到處都是,但鮮少有做大的,更不用說做到像麥當勞這樣的影響力了。

  筆者認為其中一個原因就是沒有標準化,同樣名字的一道菜,在中餐館A你可能吃得齒留餘香,在中餐館B可能吃得倒胃。在一個陌生的地方,在不想冒倒胃的危險的情況下,食客的選擇往往是選擇已經知道的餐館,這時標準化的作用就會顯現。

  事實上,通訊史曾發生過標準化導致的行業革命, 1847年,美國郵政服務第一次引入了郵票(郵寄費的標準化),到1890年,它的郵件數量由1847年的1.25億封暴漲到1890年的40億封,而其間美國的人口不過從1847年的兩千三百萬左右增加到六千二百萬左右。類似的例子,在機械工業也發生過。標準化是機械零件可以互換的基礎。如果仔細考察標準化在社會發展過程中的作用,怎麼強調其重要性都不過分。

  再談開放,現在,很多人都不知道王安公司了,可在八十年代初到八十年代中,王安公司是僅次於IBM的電腦公司,王安本人也一度列入全美十大富豪榜之列。但在九二年就申請破產保護了。王安公司由盛而衰的一個重要原因,是沒有走開放路線,沒有走與IBM電腦相容的路線。我們後面還要談到這一點。由於標準是開放的,這樣就給了所有公司進入的這個領域的一張免費的門票。開放造就了PC及微軟,也讓一些走封閉路線的公司倒掉,而個人電腦的鼻祖,蘋果公司也差點因封閉而掛掉。

  跨平臺就不多說了,它的好處顯而易見,我們早已見證了它在資訊行業的力量。

  暢銷書作者Don Tapscott經過大量調查,在他的暢銷書數位化的一代”(grown up digital )中,把自由選擇列為網路一代(年齡是包括80後及更年輕的這批人)的第一個特徵。

  其實,就筆者的經歷,不僅作為個人的網路一代,把自由當成生活必不可少的一部分;即使作為大企業,也會把自由列為很重要的一條技術政策。它們寧可選用費用較高的自由技術,也不願採用費用較低,但卻被一家公司鎖定的低成本技術。

  許多世界五百強企業寧可選用開放的Java技術平臺,來開發資訊應用專案,也不選用MS.Net技術,自由是重要原因之一。因為把Java用作標準語言的開發商很多,這些大企業要保持更換任何技術供應商的自由,他們不想被微軟一家公司鎖定,一旦被一家公司鎖定,長時間的費用,一定不會低。

  這樣的事情,在其他商業領域裡已經屢見不鮮了,看看沃爾瑪的許多供應商被沃爾瑪榨得油燈枯盡,前不久,看到報導黑龍江幾家傢俱商都被宜家壓榨得活不去了,因為宜家幾乎是他們的唯一客戶。因此,不論你是供應商,還是客戶,被一家公司鎖定,等於被人卡了脖子。商業上,已經有很多例子,自由,某種角度上說就是低成本。

  3 大道至

  讀到這裡,我們很自然地會想到, SGML具備標準,開放,跨平臺,自由的所有特徵,互聯網的基礎協議也早已存在,可以說,在上世紀的八十年代中後期,互聯網革命的所有要素似乎都已具備,為什麼SGML沒有成為互聯網革命的主角呢?

  答案是複雜”!SGML有多複雜?讓我們看一下直觀的例子,EDI (Electronic Data Interchange – 電子資料交換) 是用於供應鏈管理用的資料交換協議(現在已被XML所取代),可以說是電子商務的祖先,而EDI是借鑒了SGML的標識語法。複雜的後果是高昂的成本。在上世紀九十年代中期,互聯網剛嶄露頭角的時候,一個EDI諮詢師的收費標準可達到每小時七百美元,換算成年薪是一百好幾十萬美元。由此可以想像SGML的複雜程度。在IT行業史上,無論多麼玄酷,複雜的軟體技術,最後不是已經安樂死了,就只是在狹窄領域苟延殘喘。我相信,將來也不會有例外。要麼變得簡單,要麼被簡單所淘汰。複雜就是SGML最短的那塊板,而且及其短。

  IT業有許多高帥富,他們既有改變世界的能力,也有改變世界的夢想,然而,IT業改變世界,也改寫歷史的最靚麗的桂冠 - 互聯網之父,卻讓一個屌絲物理學家-Tim Berners-Lee摘了去,其實,Tim Berners-Lee做的無非是減法,即簡化了SGML的標準,這和約伯斯的某些做法有異這曲同工之妙,嘿嘿,大道至”! Tim Berners-Lee簡化SGML的同時,也創造了HTTP協議,HTTP是基於用戶端/伺服器端(Client/Server)模型的應用層的協定,它和HTML有一個共同的特徵,就是簡單,而且是極其簡單,它最早的版本只有一個方法(Get)簡單對於開發者()意味著低成本。這不論對於用戶還是商家都至關重要。

  儘管HTML不完全是由SGML發展而來,但HTML繼承了SGML的基因:標準,開放,跨平臺,自由(不依賴於硬體和軟體,不依賴于任何廠商)。但同時,HTML卻沒有SGML的缺陷複雜。可以說,1990HTMLHTTP的誕生,是互聯網革命的真正開始。1990年可以說是互聯網革命元年。

  許多人把Web和互聯網等同起來,但互聯網比Web的範疇大的多,Web只是互聯網的一部分,否則《Web將死,Internet永生》也就根本站不住腳了。 Web的應用都是基於流覽器的,最早版本的流覽器也是Tim Berners-Lee帶頭開發的,其實,流覽器可以說是一個互聯網的Native App, 只不過它一開始就是一個平臺式應用。

  4 免費的午餐

  然而,我們仍然可以開發利用HTTPNative App就像流覽器一樣,為什麼從最開始Native App就沒有成為互聯網應用的主流呢?我認為還有一下幾個原因:

  免費是第一個原因,雅虎的歷史,相信多數人都耳熟能詳了,雅虎的最大貢獻可能就是在互聯網的早期年代,創立了免費的模式,這一模式,對流覽器成為Web應用的平臺有很大的助力。雅虎即使不是最早的商業網站,但也是在互聯網革命開始的早期最有影響的網站。

  免費對早期Web應用是個催化劑,極大地加速了Web 應用(網站)的普及。第二個原因,是,在九十年代早期到中期,軟體發展工具和技術,遠不如現在發達和強大,人們利用現成的流覽器作為平臺開發Web應用,遠比自己開發Native App的成本小的多,維護成本和升級成本也低得多。

  當然,免費是可能由於一開始雅虎的創始人就把互聯網當成新媒體有關,媒體的主要收入模式之一是廣告,而廣告的價值來源是海量觀眾/受眾,所以流量一開始就是雅虎的關注點,所謂眼球是也。因為如果一開始就對內容收費,做大的速度就會慢很多,而且創業公司絕對做不過傳統媒體,因為傳統媒體的內容儲備,是創業公司望塵莫及的。所以用免費的模式,迅速吸引眼球就成了最好選擇。這是雅虎快速崛起的原因之一,也是後來導致其被後起之秀谷歌和臉書所超越的一個誘因。

  互聯網有媒體的特徵,但絕對不是媒體,就像QQ可用來聊天,但QQ決不是電話一樣。也許,當雅虎請來一個傳統媒體的老人來做CEO時,它後來的命運就已經註定了,不過,我看好現在的美女CEO,她把雅虎重新定義為技術公司,這樣才可能使其重新煥發創造活力。免費,這至今仍是互聯網的重要力量之一,將來也不例外。但同時,收費的內容和服務業已開始為用戶接受,這也和付款越來越容易相關。

  5 為什麼是Web?

  流覽器作為HTML的平臺,正式因為HTML的以上特徵,Web才主宰了時代的互聯網應用。這和另一個因素也有關,即用戶體驗,雖然Web介面的使用者體驗不如Native APP,但由於Web是新鮮事物,人們容易接受其不足的地方。但Web應用會佔據統治地位的更主要的原因是:

  a. 對於用戶,如果每個網站都是一個Native App那麼用戶就要安裝大量app在電腦上。

  b. 對於開發者,如果採用Native App,要考慮不同的平臺,開發成本更高,事實上,許多公司的內部應用從Native App演變到Web App,這是最主要原因之一。雖然開發者對Web App也要考慮不同流覽器之間的差異,但對這樣的付出要小得多,因為流覽器是基於HTMLHTTP標準和協定的。

  c. Native App升級時,用戶就要升級安裝,而開發者更是痛苦,因為要考慮不同的平臺。

  d. Web App基本都是免費,但仍然可以找到營收模式,但如果是Native App,由於安裝在用戶的PC上,除了收費下載,就很難找到合適的收費模式,特別是上世紀九十年代。收費模式比免費模式也讓使用者多了許多麻煩和擔憂。除非使用者覺得特別必要,收費模式在互聯網革命早期,是很難行得通的。

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LTLearning Thinktank的縮寫,是一個企業學習智囊團的社團組織。由匯思宣導於2005年組織籌建,是一支專門致力於企業學習研究和實踐的專家組成的企業學習智囊團隊,通過LT的各種平臺和媒介,向企業學習和培訓管理者提供非盈利性服務,推動企業大學2.0的發展,並結合自身積累的成功實踐經驗與LT會員進行交流與分享;LT當前擁有來自全國多家知名企業的上千位元會員組成,規模正在不斷擴大中!LT通過各種線上和線下的交流互動平臺向企業傳遞最新的企業學習發展動態,分享領先的學習技術的應用及發展,拓展思路,碰撞智慧,結交朋友;LT同時還是一個凝聚企業培訓管理者以及高層管理人員的非盈利性會員制組織,凡致力於企業學習研究和發展實踐的同仁、資歷通過LT組委會的審核都可以加入,共同致力於企業學習在整個組織發展中戰略地位的提升,共同推動企業大學2.0的發展!

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